« Or ces interventions ( au cours de la révolution française NDLR) n' allaientEngels pas  sans que les plébéiens donnent aux revendications de la bourgeoisie un sens qu' elles n' avaient pas. Ainsi ils poussaient l' égalité et la fraternité jusqu' à leurs conséquences extrêmes qui inversaient, le sens bourgeois de  ces formules, se sens  alors poussé à l' extrême se changeant en son contraire. Mais, cette égalité et cette fraternité plébéienne ne pouvaient être qu'un pur idéal, à une époque où il devait s' agir de réaliser précisément le contraire. Comme ce fut le cas partout,l'ironie de l'histoire fit que cette conception plébéienne des mots d'ordre révolutionnaires fut le levier le plus puissant pour faire passer dans les lois la conception opposée ( l'égalité bourgeoise) et pour faire passer dans la production l' exploitation  ( au lieu de la fraternité) »  ( extrait de la lettre de Engels à Kautsky le 20 février 1889)  Source: Karl Marx et Friedrich Engels, correspondance choisie, Moscou: Editions en Langues Etrangères, 1953, p. 481-86;